IN2BI, Microsoft Business Intelligence
data, stories & insights
rss | email | twitter
$category.Body

Category: 'Data Visualization'

  • do
    02
    jan 14

    Many Happy User Peaks

    I wrote this blog post in august 2012, but somehow I forgot to post it. At the start of 2014 I wish every one many happy user peaks and wisdom in creating them…

    Recently I have been involved in converting a business intelligence (dashboard) web application. Making it more suitable for tablets and other mobile devices. This offers a great opportunity to talk about this great image of Kathy Sierra:

    The_Featuritis_Curve_Kathy_Sierra

    Of course the location of the “Happy User Peak” will differ for every person. The message of the image however is very clear: limit options and features!

    When constructing an application for mobile devices you’ll need to limit the features and options even further and make it really really simple for your users. They don’t want menus, toolbars, lookup textboxes, lists in combo boxes to choice from.

    They just want to click and swipe to investigate the tables and charts presented in the dashboard.

     

    ourscoreboard

  • do
    06
    dec 12

    The Red Light Focus

    Red Light District

    I’m a big fan of Stephen Few who has written some nice books on data visualization and dashboard design. What I dislike in his writings (and that of a lot of other business intelligence practitioners) is the overemphasize on bad performance.

    The winner and runner-up of the recently held dashboard competition by Stephen Few both overemphasize the worst performers of a fictitious high school mathematics class. This is done by ranking them from worst to good grades and by adding additional (red) signs marking the worst performers.

    Of course this overemphasizing isn’t that strange because our analytical mind has a problem-solving attitude. And yes: bad performers are a problem. And most of the time the solution to tackle these underachievers is easy: fire them.

    But the good- and top performers are much more interesting. If you analyze these sweet-spots you may find interesting behavior that can be repeated on more places in your organization, e.g.:

    • In department XYZ a strict quality control on incoming key products is conducted, resulting in far less scrap and rework.
    • In company ABC management enforces a great service identity resulting in less headcount turnover and great customer satisfaction.
    • Sales representative Brit has found a great way to identify prospective buyers with significant budgets and her new customers realize 200% more than the average new customer.
    • James uses the online colleges of Khan Academy to deepen his understanding of Mathematics which contributed to his better grades.

    These best practices can probably be reproduced by others in your company or class. And can potentially cause much more impact than firing underachievers. However identifying the root cause of top performing actions is more difficult: You probably need to ask a lot of questions to these overachievers to determine better- and best practices.

    This difficulty shouldn’t be a reason to ignore them!

  • za
    22
    okt 11

    Sankey Diagrams in Google Analytics

    According to Visualization Expert Edward Tufte This Sankey diagram is “Probably the best statistical graphic ever drawn”

    image

    It tells the story of the losses suffered by Napoleon's army in the Russian campaign of 1812. Beginning at the Polish-Russian border, the thick band shows the size of the army at each position. The path of Napoleon's retreat from Moscow in the bitterly cold winter is depicted by the dark lower band.

    Google recently announced an addition to Google Analytics that uses the same visualization technique to show you how your users move across you site. The call it Flow visualization.

    Some pictures:

    image

    Browser – Product Catalog – Shopping Cart – Login – Order

    image

    Country (France selected) - Product Catalog – Shopping Cart – Login – Order

    A very nice addition with which we (website owners) get to play within the next weeks… Looking forward to that.

  • vr
    11
    mrt 11

    Linkedin network map

    I like the way linkedin lets you make a map of your network. Linkedin uses the relationships between your contacts and their contacts to group them together. In my map I can clearly discover my former jobs and other relevant groups. Of course you can zoom in to identify the persons and their position in your map.

    linkedin_network

  • ma
    27
    apr 09

    Jagende voorvaders

    jagende voorvaders

    Onze jagende voorvaders hadden een voordeel bij het zien van slechts twee kleuren in plaats van de gebruikelijke drie kleuren: zij konden diepte en afstand beter inschatten.
    Tenminste ... dat zou een verklaring kunnen zijn voor het feit dat 8% van de mannen en slechts 0,4% van de vrouwen lijden aan kleurenblindheid.

    De meest voorkomende variant hiervan is de rood-groen kleurenblindheid. Het is daarom maar goed dat het rood bij een stoplicht altijd boven zit. Stel je de chaos voor als dat niet overal zo zou zijn.
    Het is ook de reden dat visualisatie expert Stephen Few adviseert om in dashboards zoveel mogelijk gebruik te maken van één kleur en de intensiteit te variëren: donker voor slechtere prestaties en lichter voor goede prestaties.
    Wil je toch gebruik maken van twee kleuren overweeg dan rood en blauw of kies een variatie van bijvoorbeeld een donkere rode kleur en een lichtere groene kleur.

  • di
    03
    mrt 09

    Minder bling-bling in Microsoft Excel Grafieken

    In het artikel "How to Create a Professional Chart using Excel 2007" beschrijft Robin Wakefield, een programma manager voor Microsoft Excel, de stappen die nodig zijn om een standaard Excel grafiek aan te passen naar een professionele grafiek.

    De principes van Edward Tufte zijn hierbij zijn uitgangspunt:  verminderen van non-data-ink (chart junk) in een grafiek. Dit is het resultaat van  zijn werk:

    Professional Chart

    En zo ziet de oorspronkelijke standaard Excel 2007 grafiek eruit:

    Default Excel Chart

    Goed om te zien dat ze bij Microsoft bezig zijn met de principes van Tufte. De diverse grafiek mogelijkheden in SQL Server  Reporting Services, de ASP.NET Chart Controls en ook Excel blinken uit in onnodige bling-bling. Ze resulteren in onduidelijke grafieken of veel aanpassingen om de standaard chart junk te verwijderen.

    Hopelijk zal het in de volgende versie van Office eenvoudiger zijn om professionele grafieken te maken tot die tijd is het handig om de 9 stappen van John Peltier te gebruiken om grafieken van onnodige opsmuk te bevrijden.
     

  • do
    13
    nov 08

    YTD%

    Om de een of andere reden kijk ik de laatste tijd iets vaker dan vroeger naar financiële pagina’s. Onderstaande grafiek viel me daarbij op bij NU Zakelijk.

    Er is het een en ander aan te merken op deze grafiek:

    • De witte vlakken rechts?
    • De witte kaders suggereren dat deze lopen van -100% tot 100%
    • De sortering (van het oosten naar het westen in plaats op grootte)
    • De toevoeging van de getallen (op 2 decimalen)

    Het duurde daarom even voor ik de boodschap van de grafiek door had. Met een andere titel dan YTD% was dat ongetwijfeld sneller gegaan, bijvoorbeeld:

    Helft waarde AEX sinds 1 januari verdampt!
    Hoezo crisis in Amerika? AEX leider van het lijstje met verliezers.

    Nou zijn er drie manieren waarop grafieken ge(mis)bruikt worden:

    1. Om een bepaalde boodschap duidelijker over te brengen. Politici en CEO’s van beursgenoteerde ondernemingen zijn hier vaak erg goed in.
    2. Om data beter te analyseren. Onze ogen zijn goed in staat om allerlei verbanden en afwijkingen te constateren in grafieken. Hiervoor zijn verschillende tools waaronder Tableau
    3. Steeds vaker: als onderdeel van een dashboard of scorecard om snel inzicht te geven in vragen als: Hoe staan we ervoor, wat is de trend. Een combinatie van 1 en 2 dus.

    Mijn beoordeling is in dat licht ook niet helemaal eerlijk. Ik beoordeel de grafiek van NU in het licht van categorie 1 maar in feite is het een categorie 3 grafiek: een onderdeel van het NU Zakelijk dashboard.

    Terugkerende gebruikers weten deze grafiek ongetwijfeld op waarde te schatten. En met een normaal beursklimaat zou de grafiek een stuk zinvoller zijn met getallen als -2,34%, +4,56 en misschien een uitschieter van +8,45%.

    Dit heeft me daarom aan het denken gezet: hoe zinvol zijn die prachtige grafieken die ik op de dashboards van onze klanten gebouwd heb nog. Is de data inmiddels veranderd? Vertellen de grafieken nog het juiste verhaal? Motiveren ze medewerkers nog voldoende?

    Maar eens rondje bellen… van mijn pensioen hoef ik het voorlopig niet te hebben.